Argenta fut fondée en 1956 en tant que société de financement spécialisée dans les prêts personnels. Le modeste capital de départ fut apporté par les familles Schryvers, Kuijpers et Van Rompuy.
En 1964, la société obtint l’autorisation d’exercer l’activité de caisse de dépôt. Pour pouvoir proposer également des livrets d’épargne classiques, Argenta Banque d’Épargne fut créée en 1966. Argenta Banque d’Épargne créa un petit réseau de distribution d’agents indépendants travaillant à temps partiel. L’épargne collectée auprès du public fut réinvestie dans des prêts hypothécaires. Argenta Banque d’Épargne créa ensuite un réseau d’agents à temps plein, pour la plupart indépendants.